lunes , 22 abril 2024

1.400 millones de niños de todo el mundo carecen de protección social básica, según los últimos datos

Las prestaciones son esenciales para reducir la pobreza, y acceder a atención sanitaria, nutrición, educación de calidad, agua y saneamiento.

GINEBRA / NUEVA YORK (OIT Noticias) – A nivel mundial, 1.400 millones de niños menores de 15 años carecen de cualquier forma de protección social, lo que los hace vulnerables a las enfermedades, la mala nutrición y la pobreza, según los nuevos datos publicados hoy por la Organización Internacional del Trabajo (OIT), Save the Children y UNICEF.

En los países de renta baja, menos de 1 de cada 10 niños tiene acceso a prestaciones por hijo a cargo, lo que pone de manifiesto una disparidad significativa en comparación con la cobertura de que disfrutan los niños en los países de renta alta.

Las prestaciones por hijos a cargo son una forma fundamental de protección social, destinada a promover el bienestar de los niños a largo plazo. Entregadas en efectivo o en forma de créditos fiscales, las prestaciones por hijo son esenciales para reducir la pobreza, así como para acceder a la atención sanitaria, la nutrición, la educación de calidad, el agua y el saneamiento. Además, estas prestaciones apoyan el desarrollo socioeconómico, especialmente en tiempos de crisis.

Muchos niños se ven privados de los recursos y servicios básicos que necesitan para salir de la pobreza y, por tanto, están expuestos al impacto duradero del hambre, la desnutrición y el potencial no realizado. Las tres organizaciones hacen un llamamiento a los gobiernos para que garanticen que todos los niños están protegidos por mecanismos de protección social, incluidas las prestaciones universales por hijo a cargo.

Los datos muestran que se ha producido un modesto aumento mundial del acceso a las prestaciones infantiles en un periodo de 14 años, pasando del 20% en 2009 al 28,1% en 2023. Sin embargo, el progreso ha sido desigual. En los países de renta baja, las tasas de cobertura siguen siendo asombrosamente bajas, en torno al 9%. Al mismo tiempo, el 84,6% de los niños de los países de ingresos altos están cubiertos.

Las tasas de cobertura de los niños en países altamente vulnerables al impacto del cambio climático son un tercio más bajas que las de los países que no están clasificados como de alto riesgo. Garantizar que los niños estén cubiertos por la protección social es clave para protegerlos del peor impacto de la crisis climática.

«En todo el mundo hay 333 millones de niños que viven en la pobreza extrema, luchando por sobrevivir con menos de 2,15 dólares al día, y casi mil millones de niños que viven en la pobreza multidimensional. Al ritmo actual de progreso, alcanzar las metas de pobreza de los Objetivos de Desarrollo Sostenible está fuera de nuestro alcance. Esto es inaceptable. Sin embargo, acabar con la pobreza infantil es una opción política. Ampliar la cobertura de la protección social de los niños en la lucha contra la pobreza es fundamental, incluida la realización progresiva de prestaciones universales por hijo», dijo Natalia Winder Rossi, Directora de Política Social y Protección Social de UNICEF.

Desglose regional de la cobertura de las prestaciones infantiles entre 2009-2023:

  • En Asia Oriental y el Pacífico, la cobertura de las prestaciones infantiles aumentó del 9,2% en 2009 al 16,0% en 2023.
  • En África Oriental y Meridional, la cobertura aumentó del 9,6% al 12,3%.
  • En África Occidental y Central, la cobertura aumentó del 3,1% al 11,8%.
  • En Europa Oriental y Asia Central, la cobertura aumentó del 59,0% al 61,4%.
  • En Norteamérica, la cobertura ha aumentado del 78,1% al 84,0%.
  • En Europa Occidental, la cobertura ha pasado del 91,0% al 93,2%.

Durante el mismo periodo se produjeron mejoras más marcadas en:

  • América Latina y el Caribe, donde las tasas de cobertura aumentaron del 30,8% al 41,9%.
  • En Oriente Medio y el Norte de África, donde aumentaron del 22,7% al 32,5%.
  • En Asia Meridional, donde aumentaron del 9,2% al 24,3%.

«Se trata de una crisis para los casi mil millones de niños que no están cubiertos por prestaciones, y para los países en los que viven», declaró Shahra Razavi, Directora del Departamento de Protección Social de la OIT. «Existe una necesidad urgente de elaborar políticas eficaces que nos ayuden a cerrar las brechas de protección. Las desigualdades regionales en la cobertura y el progreso son muy preocupantes: la mejora en la cobertura de las prestaciones por hijos a cargo es marginal en la mayoría de las regiones y demasiados niños siguen quedando rezagados.»

Con el fin de reforzar los esfuerzos para supervisar y reducir las deficiencias en la cobertura de las prestaciones familiares, Save the Children, la OIT y UNICEF han desarrollado el Global Child Benefits Tracker  (Rastreador Mundial de Prestaciones Familiares), una plataforma en línea para supervisar el acceso de los niños a las prestaciones y abogar ante los gobiernos y los donantes para cerrar las brechas. El lanzamiento se produce en un momento crítico en el que los datos más recientes muestran que 829 millones de niños en todo el mundo viven en hogares en los que los ingresos por persona son inferiores a 3,65 dólares al día y los avances en la reducción de la pobreza infantil se han estancado en gran medida.

«Las prestaciones por hijos a cargo ayudan a las familias a permitirse una mejor alimentación, salud, educación y protección, y son fundamentales para hacer realidad los derechos de los niños y mejorar su potencial como adultos. Las prestaciones por hijos a cargo son, por tanto, fundamentales para construir economías inclusivas y resistentes para el futuro. Por desgracia, muchos países no han dado prioridad a la inversión en protección social. A través del Rastreador de Prestaciones por Hijo, destacamos la magnitud de la pobreza infantil mundial y ejemplos de progreso para inspirar una mayor voluntad política e inversión en sistemas de protección social sensibles a la infancia», dijo David Lambert Tumwesigye, Líder Global de Política y Promoción para la Pobreza Infantil, Save the Children International.

Los tres organismos instan a los responsables políticos y a los donantes a tomar medidas decisivas para lograr la protección social universal para todos los niños, mediante:

  • La creación de sistemas de protección social basados en los derechos, que tengan en cuenta las cuestiones de género, sean inclusivos y respondan a las crisis, para abordar las desigualdades y obtener mejores resultados para las niñas y las mujeres, los niños con discapacidades, los niños migrantes y los niños que trabajan, entre otros.
  • Para colmar las lagunas de protección es necesario colmar el «déficit de financiación». Esto significa invertir en prestaciones infantiles para todos los niños, lo que ofrece una manera probada y rentable de combatir la pobreza infantil y garantizar que los niños prosperen.
  • Proporcionar una amplia gama de prestaciones infantiles a través de sistemas nacionales de protección social que también conecten a las familias con servicios sanitarios y sociales cruciales, como guarderías gratuitas o asequibles de alta calidad.
  • Garantizar una financiación sostenible de los sistemas de protección social movilizando recursos nacionales y aumentando la inversión pública en la infancia.
  • Reforzar la protección social de padres y cuidadores garantizando el acceso a un trabajo digno y a prestaciones adecuadas, como desempleo, enfermedad, maternidad, discapacidad y pensiones.