sábado , 13 julio 2024
Miguel La Orden con su hija Ana, de 3 años, y su hijo Jorge, de 6 meses, en un parque infantil cerca de su apartamento en Madrid. (CSM)

Políticas laborales reflejan cambios generacionales

Estas políticas reflejan cambios generacionales y ayudan a cerrar la brecha de género en el cuidado infantil mediante reformas laborales.

(Davinson-Soguel / CSM) – Alice y James Hagger parecen sorprendentemente animados tras un mes sin apenas dormir. Mientras su hijo recién nacido dormita angelicalmente en un cochecito, piden café y cruasanes en la cafetería de su barrio en París. La Sra. Hagger acaba de dejar a su hijo de 3 años en la guardería. El Sr. Hagger está listo para ir a trabajar, su primera semana de vuelta tras un mes de permiso de paternidad retribuido.

«Estoy totalmente agotado», dice Hagger, que dirige una productora en la capital francesa.

Se ha beneficiado de una nueva medida francesa que entró en vigor el 1 de julio y que duplica la duración del permiso de paternidad a 28 días. Con este aumento, Francia se sitúa a la par de cinco de los países europeos más generosos en materia de permisos de paternidad.

La pareja sigue deseando que el Sr. Hagger tuviera más tiempo libre. «La otra mañana estaba a punto de irme a trabajar y vi la cara de Alice, lo mucho que le costaba manejarlo todo, y llamé para decir que no iba a venir», cuenta.

«Con un segundo hijo hay más trabajo que hacer», dice la señora Hagger. «Un mes es muy poco».

El permiso de paternidad está en el punto de mira en toda Europa antes de que el próximo mes de abril venza el plazo para que los países de la Unión Europea ofrezcan un mínimo de 10 días de permiso a todos los nuevos padres. Francia y España ya superan este mínimo: Los padres españoles tienen derecho a cuatro meses de permiso con sueldo completo.

Estas políticas progresistas, según los expertos, reflejan cambios generacionales en ambas sociedades, así como una reflexión seria sobre cómo las leyes laborales pueden ayudar a cerrar la brecha de género en el cuidado de los hijos, animando a los padres a utilizar su permiso en su totalidad. El cambio viene impulsado tanto por la economía laboral -el apoyo financiero que necesitan los padres para seguir trabajando- como por la investigación sobre el papel crucial que desempeñan los padres que se quedan en casa en el desarrollo infantil. Los estudios demuestran que, con el tiempo, la participación temprana de los padres conduce a un reparto más equitativo de las tareas parentales y otras tareas domésticas.

«Desde hace varios años, feministas, mujeres e investigadores, pero también padres, se han pronunciado a favor del permiso de paternidad», afirma Ariane Pailhé, investigadora principal sobre equilibrio trabajo-familia y género en el Instituto Nacional de Estudios Demográficos (INED) de París. «Esta decisión refleja un cambio en la percepción de la paternidad. Hay una tendencia subyacente hacia la paternidad y la maternidad activas».

La experiencia de los países escandinavos y Alemania demuestra que el permiso de paternidad favorece un mayor vínculo paterno-filial. «Este último argumento ha resultado especialmente convincente para los políticos», añade.

Sumando los costos

La política de permiso de paternidad varía mucho de un país a otro. En EE.UU., es una opción no remunerada más que un derecho federal, aunque varios estados han introducido el permiso de paternidad remunerado. El permiso medio para los padres en los países ricos es de ocho semanas, según la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos.

Sus defensores afirman que el permiso familiar retribuido es rentable, como demuestra la experiencia de países como Suecia y Finlandia, que han ampliado el permiso parental para hombres y mujeres durante las dos últimas décadas sin hundir sus economías.

«Se paga solo», afirma Gary Barker, director ejecutivo de Promundo, una organización sin ánimo de lucro con sede en EE.UU. que estudia las tendencias mundiales de la paternidad. «No retiene a los hombres en sus carreras. No dejamos de ser productivos porque nos quitemos el tiempo extra».

Al Sr. y la Sra. Hagger les gustaría que se diera más flexibilidad a los padres franceses que trabajan y tienen hijos pequeños, incluida la opción de trabajar a tiempo parcial una vez finalizado su permiso legal. El Sr. Hagger se queja de que se pasó el mes de baja lidiando con papeleo y sigue en «modo supervivencia».

«Es extraño. Es como si el gobierno pensara que después de un mes todo está resuelto», dice el Sr. Hagger. «A veces parece que las leyes las hacen personas que nunca han tenido hijos».

Mientras disfrutaba de una relajada tarde de verano junto a la piscina con su mujer, su hija Ana, de 3 años, y su bebé, Miguel La Orden sabía que su vida en Madrid estaba a punto de agitarse. Su mujer volvió al trabajo a mediados de agosto, así que él está supervisando el paso de Ana a preescolar mientras su hijo Jorge, que nació en febrero, se adapta a la guardería.

En noviembre, el Sr. La Orden volverá a su trabajo de economista sanitario. «Cuando vuelva al trabajo, ya se habrán adaptado», dice. «El permiso de paternidad es un derecho que me pertenece y sería estúpido desaprovecharlo», dice.

Él y su mujer tienen el mismo permiso parental y las mismas prestaciones gracias a una ley española que entró en vigor en enero de 2021. La ley concede a los padres 16 semanas de permiso que pueden disfrutarse por tramos: El Sr. La Orden se quedó en casa ocho semanas justo después de que naciera su hijo y guardó el resto para cuando su mujer reanudara su trabajo como editora.

«Hoy en día existe una mayor conciencia de que la paternidad es una tarea compartida… y este tipo de permiso contribuye a impulsarla», afirma el Sr. La Orden.

Y el tiempo con un recién nacido no tiene precio. «Ver cómo empieza a desarrollarse, a moverse, a hacer gestos, son cosas que sin duda no me hubiera querido perder por estar trabajando», añade.

Los cuatro meses de permiso parental totalmente remunerado de España son más generosos que los de países nórdicos como Suecia e Islandia, que ofrecen 12 semanas al 80% del salario. El sueldo de La Orden tampoco tributa mientras es padre en casa. «Recibo más dinero que si estuviera en la oficina», dice.

Puede que siglos de machismo español no mueran, pero la política social está empujando en la dirección opuesta, dice Gerardo Meil, catedrático de Sociología de la Universidad Autónoma de Madrid. «Hace diez años era impensable que el permiso de paternidad se equiparara al de maternidad en España», afirma. «El desigual reparto de las responsabilidades familiares va disminuyendo con el tiempo».

Repartiendo los permisos familiares

Los países nórdicos, sin embargo, siguen ofreciendo más tiempo en general que España, ya que conceden varias semanas que pueden ser disfrutadas indistintamente por la madre o el padre. En cambio, España concede las mismas prestaciones a ambos progenitores.

«Los países nórdicos han configurado el permiso en función de la familia», afirma Irene Lapuerta Méndez, profesora del departamento de Trabajo Social de la Universidad Pública de Navarra (España). Mientras que «el objetivo [de los responsables políticos españoles] es motivar a los padres para que utilicen» todos sus permisos.

El Dr. Méndez afirma que los estudios internacionales sugieren que los hombres hacen muy poco uso de la excedencia por cuidados cuando la remuneración es inferior al 80% de su salario y cuando ésta se configura como derechos familiares y no como derechos individuales.

«Ningún país del mundo configura los derechos de vacaciones en función de la familia y pide a las parejas que piensen cómo se las van a tomar. ¿Por qué debería ser menos cuando se trata de derechos en torno al cuidado de los hijos?», se pregunta.

Barker afirma que las dos políticas que mejor funcionan para conseguir que los hombres cambien pañales y hagan eructar a los bebés son las guarderías subvencionadas y la ampliación del permiso de paternidad. Las empresas europeas que ya cubren el permiso de maternidad deben acostumbrarse a hacer lo mismo con los hombres que se acogen al permiso de paternidad, añade.

«El principal problema es la preocupación en la cabeza de los hombres de que no parezcamos trabajadores competitivos y dedicados, que nuestros ingresos y nuestras trayectorias profesionales críticas se resientan si nos tomamos un permiso prolongado», dice el Sr. Barker.

Resistencia en el lugar de trabajo

Aunque tanto en España como en Francia los hombres han asumido un mayor papel en la crianza de los hijos, los expertos afirman que los hombres todavía tienden a dar prioridad a sus carreras profesionales y no toman todos sus permisos legales. Aunque no se han estudiado los efectos de la ampliación de los permisos para los padres, España tenía anteriormente un mayor número de permisos que Francia, según datos de 2019 recopilados por la Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y de Trabajo. En general, la probabilidad de que los hombres se acojan al permiso aumenta con el número de hijos que han engendrado.

El Sr. Hagger es dueño de su empresa, por lo que no se enfrenta a presiones por tomarse un permiso prolongado. La Sra. Hagger, sin embargo, dice que ha trabajado con hombres que han sido reprendidos por tomarse tiempo libre. A su cuñado le presionaron para que se tomara el permiso de paternidad a finales de año, incluso después de que su mujer diera a luz a gemelos. «Su jefe le dijo: ‘Ahora no es un buen momento. Puedes cogerlo dentro de seis meses'», dice.

Esto no sería posible con la nueva política francesa, que obliga a conceder el permiso de paternidad durante la primera semana tras el parto. Esto podría repercutir en las trayectorias profesionales: Los estudios demuestran que, cuantos más hijos tienen las mujeres francesas, más probabilidades tienen de abandonar el mercado laboral. Pero los hombres tienen más probabilidades de ascender porque se les considera el principal sostén de la familia.

Y aunque los nuevos padres estén más en casa, la mayor carga sigue recayendo en sus parejas femeninas, dice el Dr. Pailhé, del INED. «Los estereotipos de género siguen siendo muy fuertes [en Francia], el trabajo de cuidados se sigue percibiendo como femenino mientras que el juego y las payasadas se perciben como masculinos».

Aun así, la ley refleja cambios sociales en Francia que elevan las responsabilidades parentales de los padres.

«Ha habido un reposicionamiento progresivo de la paternidad desde los años setenta. Entonces se hablaba del ‘nuevo padre’, es decir, el padre que invertía tiempo en sus hijos», explica Gérard Neyrand, profesor de sociología de la Universidad de Toulouse, que estudia la vida familiar y la paternidad. «Ahora, ese concepto es la norma, en todos los estratos de la población francesa».