miércoles , 24 abril 2024

Amazon monta resistencia mientras la batalla sindical se calienta en los almacenes

En los últimos años se ha acusado a la empresa de obligar a trabajadores a operar en condiciones de explotación.

Desde su fundación en 1994 en el garaje de Jeff Bezos, Amazon ha pasado de ser una pequeña librería a un gigante multinacional con cerca de 1,5 millones de empleados e ingresos anuales de unos 470.000 millones de dólares.

Mientras la pandemia de Covid-19 aplastó a muchos de los competidores de Amazon, el gigante del comercio electrónico creció significativamente durante 2020 y 2021, ampliando su plantilla y aumentando la producción para llevar alimentos y bienes a los consumidores que se enfrentan a bloqueos y otras medidas restrictivas.

Amazon es, sin duda, una de las grandes historias de éxito estadounidenses de los últimos 100 años, pero su ascenso a la cima se ha visto a menudo empañado por la controversia.

En los últimos años se han multiplicado las acusaciones de que la empresa obliga a los trabajadores a operar en condiciones de explotación, que incluyen salarios bajos, turnos largos, pocos descansos y un alto índice de lesiones.

La supuesta cultura laboral tóxica ha provocado frustración y resentimiento entre muchos empleados, que están empezando a responder votando para sindicalizarse en varios centros de empaquetado de Amazon en todo el país.

Votos para la unión

El 1 de abril de 2022, los empleados de un almacén de Staten Island sorprendieron a la empresa cuando se convirtieron en el primer grupo que votó a favor de la sindicalización en una instalación estadounidense operada por Amazon.

El resultado final en el almacén, conocido como JFK8, fue de 2.654 votos a favor de unirse al sindicato y 2.131 en contra.

El resultado se consideró una gran sorpresa, dados los enormes recursos de Amazon, así como el hecho de que la afiliación sindical en el sector privado ha disminuido en la última década.

Alentados por el éxito de la votación de abril, los trabajadores tomaron la iniciativa en una segunda instalación de Staten Island en mayo y reunieron suficientes firmas para una votación para unirse al sindicato Amazon Labor Union (ALU). Sin embargo, los resultados dieron la victoria a Amazon, ya que la ALU fue derrotada por 618 a 380.

La semana pasada tuvo lugar un tercer intento de sindicalización en una instalación de Albany, y el martes 18 de octubre se contabilizó la votación final. Una vez más, Amazon resultó ganadora, con un recuento no oficial de 406 votos en contra y 206 a favor del sindicato.

Señales de advertencia

Aunque Amazon pudo sobrevivir a las dos últimas votaciones, la oleada de actividad sindical que se ha producido en las instalaciones de 2022 significa que la empresa tiene trabajo que hacer para mantener la lealtad de sus trabajadores.

Actualmente, Amazon está luchando contra el resultado de la votación en el centro de Staten Island, alegando que los resultados deben ser anulados debido a supuestas ilegalidades.

Si la empresa pierde la batalla legal resultante, que según los expertos podría durar hasta un año, Amazon tendrá que negociar el salario, los beneficios y las condiciones de trabajo con el sindicato, en lugar de hacerlo con cada uno de los trabajadores, como hace en otros centros de datos y almacenes.

Respuestas de Amazon

Aumento de los salarios

Uno de los caminos que ha tomado Amazon en respuesta a la actividad sindical ha sido simplemente aumentar los salarios de sus empleados.

El 28 de septiembre, el distribuidor mundial anunció que dedicará casi 1.000 millones de dólares durante el próximo año a aumentar el salario medio de sus trabajadores de almacén y transporte de unos 18 a 19 dólares por hora.

Además, la empresa dijo que ampliaría el acceso a Anytime Pay, una herramienta que permite a los empleados acceder a hasta el 70% de sus cheques de pago antes de una o dos semanas, así como que añadiría inversión para programas de desarrollo profesional, incluyendo la Iniciativa de Inteligencia de Amazon.

La reciente subida salarial de Amazon no es inédita. En 2021, Amazon elevó su salario mínimo a 15 dólares la hora y puso en marcha su programa Career Choice, que paga hasta el 95% de la matrícula a los asociados que estudian campos de alta demanda.

Contratación de asesores antisindicales

Amazon también fue noticia cuando se reveló que la empresa contrató a Global Strategy Group (GSG) para luchar contra los esfuerzos de sindicalización en el almacén JFK8 de Staten Island y en otras tres instalaciones.

Al parecer, GSG ha elaborado vídeos en los que aparecen directivos y ejecutivos de Amazon, ha distribuido folletos entre el personal, ha contribuido a las presentaciones antisindicales a las que se ha obligado a asistir a los trabajadores y ha supervisado las cuentas de las redes sociales de los organizadores del sindicato de Amazon, todo ello con el fin de disuadir a los empleados de sindicarse.

Aunque no está claro cuánto ha pagado Amazon a GSG, la empresa reveló que gastó la friolera de 4,3 millones de dólares en consultores antisindicales en 2021.

Aprovechar a los empleados

Amazon también ha tomado medidas en las redes sociales para evitar la actividad sindical. Contrata activamente a gestores de relaciones con los empleados cuyas funciones incluyen tener «experiencia significativa en la gestión de actividades de organización sindical» y «responder a la actividad sindical».

En Twitter, un grupo de empleados de Amazon conocido como Fulfillment Center Ambassadors (Embajadores del Centro de Cumplimiento) tuitea sobre lo mucho que les gusta trabajar en Amazon, a menudo en respuesta a hilos sobre el mal trato a los trabajadores de Amazon.

Mirando al futuro

A pesar de los retos de sindicalización a los que se enfrenta Amazon en los próximos meses, la empresa ha dejado claro que no va a dar marcha atrás en la aplicación de las políticas existentes.

La empresa suspendió a 50 trabajadores a principios de octubre (con sueldo) en el mismo almacén de Staten Island que votó a favor de la sindicalización a principios de este año.

Los empleados en cuestión no volvieron al trabajo después de que se produjera un incendio en un compactador de basura durante el turno de día. Alrededor de 100 trabajadores realizaron una protesta en la oficina principal de las instalaciones por las condiciones de inseguridad, a pesar de que los bomberos declararon que la zona era segura.

Amazon está investigando la protesta y aún no ha tomado una decisión sobre el destino de los empleados.

¿Cómo actuará Amazon en el futuro?

La empresa, que es el segundo mayor empleador privado de Estados Unidos, puede estar menos dispuesta a acceder a las necesidades de los trabajadores en el futuro por el simple hecho de que el crecimiento se está ralentizando.

Amazon ha estado desprendiéndose silenciosamente de trabajadores en los últimos meses, y su consejero delegado, Andy Jassey, dijo recientemente que la empresa «ya no persigue la capacidad física o de personal».

Aunque los trabajadores ya no son tan valiosos como en los años de Covid-19, cuentan con el apoyo de la administración más pro-sindical de la historia reciente, con el presidente Joe Biden llegando a decir «Amazon, allá vamos» en una conferencia sindical este mes.

Sólo el tiempo dirá si el gobierno estadounidense apoyará los esfuerzos de los empleados de Amazon para sindicalizarse, pero la batalla entre Amazon y sus empleados no va a desaparecer pronto.