domingo , 14 julio 2024
Instructor y alumno prevuelo de un T-6 Texan II., USAF. (archivo)

La Fuerza Aérea de EEUU permite que los pilotos instructores no vacunados vuelvan a volar en medio de las demandas pendientes

Tropas de la Base de la Fuerza Aérea de Wright-Patterson presentaron una demanda que ha protegido temporalmente a 9.000 miembros.

Military.com | La Fuerza Aérea está permitiendo que los instructores que siguen sin vacunarse contra el COVID-19 vuelvan a volar, un cambio que se produce como resultado de una demanda pendiente que impide que el servicio castigue a los que se han negado a inocularse. Los pilotos se quedaron en tierra este verano.

Un memorando del 25 de octubre, compartido con Military.com el martes, emitido por el mayor general Phillip Stewart, comandante de la 19ª Fuerza Aérea, revierte una decisión del 19 de agosto que impedía volar a esos profesores no vacunados.

«Los pilotos instructores, que recibieron la denegación definitiva de su solicitud de adaptación religiosa o médica para la vacunación contra la COVID-19 y solicitaron la jubilación o la separación, podrán volver a volar hasta que los tribunales estadounidenses resuelvan el litigio relativo al mandato de la COVID-19», dijo a Military.com la capitana Lauren Woods, portavoz del Mando de Educación y Entrenamiento Aéreo, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Una de las razones detrás del cambio es una demanda pendiente presentada por las tropas adscritas a la Base de la Fuerza Aérea de Wright-Patterson, Ohio, que ha dado lugar a protecciones temporales para los más de 9.000 miembros en servicio activo, Reserva Activa, Reserva y Guardia Nacional de la Fuerza Aérea y la Fuerza Espacial que pidieron una exención religiosa del mandato de la vacuna COVID-19.

Mientras que el memorando del 25 de octubre afirma que el caso judicial pendiente «no afecta» a la política que la Fuerza Aérea pretende aplicar a los instructores de vuelo no vacunados, pero Stewart escribió que estaba restableciendo sus privilegios de vuelo, añadiendo que era «en el mejor interés de la Fuerza Aérea», lo que significa que la política podría cambiar de nuevo en función del resultado de la demanda.

«Esta orientación será reevaluada después de la determinación final del tribunal», escribió Stewart.

La Fuerza Aérea, que depende del Mando de Educación y Entrenamiento Aéreo de la Base Conjunta de San Antonio, había dejado en tierra a los pilotos instructores durante dos meses. La revocación de la política sólo se aplica a los pilotos instructores, dijo Woods. Los estudiantes que han rechazado la vacuna COVID-19 seguirán en tierra.

«Dada la larga naturaleza del proceso de exención administrativa y los resultados inciertos para cada caso específico, los estudiantes pilotos que han rechazado la vacuna permanecerán en suspensión administrativa», dijo Woods en un correo electrónico. «Con el fin de maximizar la preparación, se priorizará el entrenamiento de los estudiantes pilotos que hayan recibido la vacuna».

Desde el 11 de julio, día en que se publicaron las últimas cifras, el Departamento de la Fuerza Aérea ha separado administrativamente a 834 miembros del servicio, y casi 140 aviadores y guardianes han recibido exenciones religiosas.

Según los datos más recientes de vacunación del Departamento de la Fuerza Aérea, el 98% del total de la fuerza – servicio activo, Reserva y Guardia Nacional Aérea – había sido inoculado contra COVID-19.

Alrededor de 12.000 de los 497.000 efectivos totales de la Fuerza Aérea y la Fuerza Espacial no han sido vacunados.

Hasta el 18 de octubre, el servicio había aprobado más de 1.000 exenciones médicas y administrativas a la vacuna.

Los miembros del servicio de Wright-Patterson que forman parte de la demanda de exención religiosa están representados por el bufete de abogados Siri & Glimstad, con sede en Nueva York. Un capellán de la Fuerza Aérea determinó que todos ellos tenían creencias religiosas sinceras que se veían sustancialmente afectadas por la orden de vacunarse», según un comunicado de prensa del bufete.

Los rechazantes suelen afirmar que el uso de líneas celulares fetales en la creación de la vacuna les impide tomarla debido a sus opiniones sobre el aborto.

Las vacunas de Pfizer y Moderna COVID-19 no necesitan líneas celulares fetales para su desarrollo o producción, pero se probaron en líneas celulares fetales replicadas a partir de un feto abortado en la década de 1970 para garantizar su eficacia. Sólo la vacuna de Johnson & Johnson se fabrica con líneas celulares fetales.

En un intento de convencer a algunos con esas objeciones religiosas, La Fuerza Aérea anunció en julio que Novavax -una vacuna COVID-19 desarrollada sin el uso de líneas celulares o tejidos derivados de fetos humanos- sería una opción en un futuro próximo para los aviadores y los Guardianes.

«Novavax puede dar cabida a aquellos con creencias sinceras que se sintieron limitados en sus opciones con la oferta de vacunas anterior», dijo en un comunicado en julio la mayor general Sharon Bannister, directora de operaciones médicas del cirujano general de la Fuerza Aérea.

Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, se han registrado aproximadamente 163.000 casos de COVID-19 en la Fuerza Aérea, y 166 muertes, según los últimos datos.