lunes , 22 abril 2024
Gavin Newsom, firma el proyecto de ley de comida rápida rodeado de trabajadores de comida rápida en el SEIU Local 721 en Los Ángeles en septiembre. (AP)

LA Times: Los californianos necesitan respuestas. ¿Consiguió Panera Bread una exención de la ley del salario mínimo de 20 dólares?

Bloomberg informó que Newsom presionó tras bambalinas por la exención, que beneficiará al multimillonario Greg Flynn, un donante de campaña.

Incluso antes de que el gobernador Gavin Newsom firmara en septiembre la histórica ley que aumentaría el salario mínimo de los trabajadores de la comida rápida a 20 dólares por hora a partir de abril, ya se habían levantado algunas cejas sobre la llamada exención de Panera.

La ley fue diseñada para aumentar el salario y mejorar las condiciones de trabajo de los empleados de las cadenas de restaurantes de comida rápida, pero contenía una extraña excepción específica: no se aplicaría a los restaurantes que hornean y venden pan como un elemento independiente en el menú.

Ahora, Bloomberg informa de que Newsom impulsó entre bastidores la exención, que beneficiará al multimillonario Greg Flynn, donante de la campaña y socio comercial propietario de dos docenas de locales de Panera Bread en el Estado.

Flynn dirige una de las mayores franquicias de restaurantes del mundo y se opuso frontalmente a la ley, que establece un salario para los trabajadores de la comida rápida y crea un Consejo de la Comida Rápida que aumentaría los salarios en los próximos años y desarrollaría normas laborales, sanitarias y de seguridad para los restaurantes cubiertos.

Flynn, que también asistió a la misma escuela secundaria que Newsom, contribuyó con 160.000 dólares combinados a la campaña anti-revocación del gobernador en 2021 y a su reelección en 2022. Eso es mucha pasta.

Cuando se le preguntó sobre la exención del pan el año pasado, Newsom lo rechazó como «parte de la fabricación de embutidos» de la política. El jueves, en medio de la creciente indignación, la oficina de Newsom emitió un comunicado calificando la historia de Bloomberg de «absurda» y sugiriendo que Panera no está exenta de la ley porque mezcla la masa en un lugar fuera de las instalaciones y sólo hornea y vende el pan en el restaurante.

De acuerdo, pero vamos a necesitar pruebas. Porque la excepción para las panaderías ha sido denunciada en numerosas ocasiones utilizando a Panera como ejemplo de restaurante que se beneficiaría de la exención. La oficina del gobernador aún tiene que explicar públicamente por qué la exención de la panadería estaba justificada. Y el asambleísta Chris Holden (D-Pasadena), que llevó el proyecto de ley, dijo que no tenía nada que ver con la concepción de la ruptura del pan.

Newsom y los líderes legislativos tienen que dar explicaciones. Esto suena exactamente como el tipo de chanchullos legislativos que socavan la confianza pública. Los legisladores deberían explicar por qué es necesaria una exención de cualquier nueva ley.

Pero es difícil imaginar cómo podría justificarse ésta. ¿Cómo puede tener sentido que, si un restaurante hornea pan para bocadillos, sus trabajadores merezcan 20 dólares la hora, pero si lo vende como hogaza, sus trabajadores no?

Si estabas pensando, bueno, ¿por qué McDonald’s no empieza a vender la McBaguette en California para evitar la ley? La exención sólo se aplica a los restaurantes que operen panaderías in situ a partir del 15 de septiembre de 2023.

De todos modos, se trata de una idea a medias. Cualquiera que trabaje para Panera u otra cadena de restaurantes-panadería exenta puede cambiar fácilmente a otro restaurante que pague el nuevo salario mínimo. Esta idea tan deleznable sólo podría haber surgido en Sacramento.