domingo , 21 julio 2024
IATSE se une a los miembros de SAG-AFTRA y WGA en huelga el 14 de septiembre de 2023 en la ciudad de Nueva York.

Los sindicatos de Hollywood regresan a la mesa de negociaciones

Apenas tres meses después de que la Screen Actors Guild-American Federation of Television and Radio Artists ratificara su contrato nacional.

(Alex N. Press/Jacobin) – Apenas tres meses después de que los miembros de la Screen Actors Guild-American Federation of Television and Radio Artists (SAG-AFTRA) ratificaran su contrato nacional en diciembre de 2023 tras una dura huelga de 116 días, los trabajadores de Hollywood vuelven a sentarse a la mesa de negociación con la Asociación de Productores Cinematográficos (AMPTP). La doble huelga de actores y guionistas de la industria del entretenimiento -estos últimos ratificaron su propio contrato en octubre tras 148 días de paros- acaba de terminar, pero los contratos de los trabajadores de debajo de las cámaras, los que trabajan fuera de ellas, están a punto de expirar. Antes de que la industria pueda recuperar el aliento tras las huelgas del año pasado, Hollywood se enfrenta de nuevo a un futuro incierto.

Las negociaciones comenzaron el 4 de marzo y afectan a una serie de trabajadores sindicados cuyos contratos expiran el 31 de julio. Los trece sindicatos locales de la Costa Oeste de la Alianza Internacional de Empleados de Escenarios Teatrales (IATSE), que agrupan a operadores de cámara, maquilladores y figurinistas, necesitan un acuerdo, al igual que los sindicatos locales 52, 161 y 839 del gremio de animación. También está el Hollywood Basic Crafts, que representa a trabajadores como conductores, electricistas, albañiles del cemento y fontaneros empleados en platós de cine y televisión e incluye a los 6.500 miembros de Teamsters Local 399, así como a International Brotherhood of Electrical Workers (IBEW) Local 40, Laborers’ International Union of North America (LiUNA!) Local 724, United Association Plumbers (UA) Local 78 y Operating Plasterers’ and Cement Masons’ International Association (OPCMIA) Local 755. También necesitan convenios el IATSE Local 52, el IATSE Local 161 y el Anim Anim Anim Animation Guild (IATSE Local 839). Ellos también necesitan contratos.

Las negociaciones comenzaron el 4 de marzo y afectan a varios trabajadores sindicalizados cuyos contratos vencen el 31 de julio. Los trece sindicatos locales de la Costa Oeste de la Alianza Internacional de Empleados Teatrales (IATSE), que agrupan a operadores de cámara, maquilladores y diseñadores de vestuario, necesitan un acuerdo, al igual que los sindicatos locales 52, 161 y 839 del Gremio de Animación. También está el Hollywood Basic Crafts, que representa a trabajadores como conductores, electricistas, albañiles de cemento y fontaneros empleados en sets de cine y televisión e incluye al Local 399 de los Teamsters, con 6,500 miembros, así como al Local 40 de la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos (IBEW), al Local 724 de la Unión Internacional de Trabajadores de Norteamérica (LiUNA!), al Local 78 de la Asociación de Fontaneros Unidos (UA) y al Local 755 de la Asociación Internacional de Albañiles de Yeso y Cemento (OPCMIA). También necesitan contratos.

Tras las negociaciones conjuntas sobre las prestaciones, los Oficios Básicos se apartarán mientras IATSE negocia su Convenio Básico (que cubre los locales de la Costa Oeste) y su Convenio de Normas de Área, que se aplica a los locales fuera de Nueva York y Los Ángeles. El sindicato Teamsters Local 399 espera iniciar en junio sus propias conversaciones con la AMPTP sobre cuestiones específicas de cada oficio.

En una manifestación conjunta celebrada el 3 de marzo en el parque Woodley de Encino, miles de miembros de las tripulaciones y sus simpatizantes se reunieron en una muestra de unidad para marcar el inicio de las negociaciones. Bajo el lema «Muchos oficios, una sola lucha», varios dirigentes sindicales se dirigieron a la multitud, que portaba pancartas adornadas con lemas como «Luchando por unos salarios dignos» y «Nada se mueve sin la tripulación».

«Todos los sindicatos de la industria del espectáculo están aquí unidos, y eso nunca había ocurrido antes», dijo el presidente internacional de IATSE, Matthew Loeb. Lindsey Dougherty, presidenta del sindicato Teamsters Local 399, ha declarado: «La diferencia de nuestras negociaciones es que ya hemos establecido estas relaciones de una forma mucho más impactante y significativa en términos de solidaridad laboral.»

El presidente internacional de los Teamsters, Sean O’Brien, se refirió a los estudios como un «sindicato del crimen de guante blanco» (una de sus frases favoritas), y añadió que «es hora de hacerles saber que si pensaban que tenían una lucha el verano pasado, ni siquiera pueden predecir lo que tienen ahora». «Estamos desesperados», dijo, «y estar desesperado es genial. Significa que no nos importan las consecuencias de nuestros actos».

Desde el micrófono, la secretaria-tesorera ejecutiva de la Federación de Sindicatos de California, Lorena González Fletcher, dirigió un «Fuck around and find out». (Un discurso del presidente de Directors Guild of America, Russell Hollander, suscitó la respuesta más tibia de la multitud, ya que el sindicato cedió rápidamente durante las negociaciones del año pasado, provocando críticas y resentimiento en todo el movimiento sindical de la industria).

La solidaridad con los actores y guionistas en huelga fue una postura acertada por parte de los trabajadores subordinados, ya que los intérpretes y guionistas estaban luchando para arrebatar el control a los ejecutivos y frenar las amenazas a la mano de obra de la industria, desde la inteligencia artificial (IA) hasta el estancamiento de los salarios y la disminución de los ingresos residuales de la era de las plataformas de streaming. Las victorias conseguidas el año pasado sentaron un precedente para las negociaciones de este año, ofreciendo un modelo para las protecciones y mejoras que buscan IATSE y los Oficios Básicos.

Pero la solidaridad también tuvo un coste: los fondos de salud y pensiones de los sindicatos sufrieron un duro golpe con la huelga, un problema que ahora deben abordar en la mesa de negociación. Los miembros estuvieron sin trabajar durante meses y, a medida que la huelga se alargaba, los miembros del equipo luchaban por cubrir sus necesidades básicas; los ahorros que pudieran haber tenido se han agotado considerablemente. Eso ayuda a los estudios, que han demostrado su voluntad de jugar duro aunque eso lleve a sus trabajadores a la indigencia.

Pero todo esto no significa necesariamente que los sindicatos que ahora se sientan a la mesa no vayan a ir a la huelga si consideran que deben hacerlo para que su trabajo sea sostenible en el futuro. Los trabajadores están contra las cuerdas, y ésa es una posición clarificadora.

«Haremos huelga si es necesario», dijo Dougherty en la concentración de Woodley Park. En enero, el presidente del IATSE, Loeb, señaló: «Nada está fuera de la mesa, y no vamos a renunciar a nuestra fuerza y nuestra capacidad porque ellos [los estudios] piensen que nos han esquilmado y la cuenta bancaria de todo el mundo se ha esquilmado porque no fueron razonables durante meses y meses.»

Además, los estudios también están sufriendo y no está claro cómo sobrellevarían otra huelga. La contracción de la industria del entretenimiento ha sido seguida por despidos masivos en estudios como Amazon MGM, Paramount, Pixar, Prime Video, entre otros.

«Al entrar en negociaciones, la AMPTP se compromete a mantener un diálogo abierto y productivo con nuestros socios sindicales, centrándose en mantener a los miembros de la tripulación en el trabajo sin interrupciones, reconociendo sus contribuciones a películas y televisión, y reforzando una colaboración duradera que asegure que la industria y quienes trabajan en ella prosperen en los años venideros», dijo un portavoz de la AMPTP al Los Angeles Times.

Los miembros de IATSE estuvieron al borde de una huelga en 2021, la última vez que se negociaron estos contratos. El sindicato, que evita las huelgas y nunca ha participado en un paro nacional, enfrentó un creciente clamor de sus miembros en ese momento, debido a preocupaciones sobre horarios agotadores y largas jornadas laborales, lo que llevó a una determinación entre los miembros de obtener mejoras en la mesa de negociación.

Las disposiciones actualizadas sobre horas extras y períodos de descanso siguen siendo un problema, y el año pasado, los miembros lanzaron una caucus de reforma con la esperanza de democratizar el sindicato. El sindicato ha dejado claro que no extenderá el contrato en esta ocasión, lo que significa que si no se llega a un acuerdo tentativo en julio, los trabajadores irán a la huelga.

Las protecciones de IA también son una prioridad para los miembros del sindicato. La amenaza que la IA representa para los actores, que pueden ser reemplazados por imágenes escaneadas de sí mismos, también se aplica a muchos trabajadores de bajo rango. Menos intérpretes en el set significa que también se necesitan menos estilistas de cabello y costureras, por ejemplo, y una serie de otros miembros de IATSE enfrentan amenazas similares a su sustento debido a la nueva tecnología.

Los gremios también se espera que presionen por un residual de streaming, similar a los obtenidos por el Writers Guild of America (WGA) y SAG-AFTRA. Los trabajadores de bajo rango no reciben individualmente residuales, pero los empleadores pagan el equivalente a un residual a los planes de beneficios de los sindicatos, una fuente importante de financiamiento para planes que están bajo más presión que nunca.

Los salarios también son un problema, con los miembros necesitando un aumento importante para mantenerse al día con la inflación. Los miembros de WGA y SAG-AFTRA recibieron aumentos iniciales del 5 por ciento y 7 por ciento, respectivamente, y se espera que los sindicatos de bajo rango busquen aumentos salariales comparables. (Los contratos actuales de IATSE exigen aumentos anuales del 3 por ciento). La salud y la seguridad también son preocupaciones particulares para los miembros de IATSE, con el fatal tiroteo de Alec Baldwin al director de fotografía Halyna Hutchins en el set de Rust en 2021 enfureciendo a la tripulación que llevaba mucho tiempo frustrada.

Es mucho por abordar, por trabajadores que realizan una enorme gama de labores. Estos trabajadores estarán buscando solidaridad de sus colegas de alto rango en esta ocasión, devolviendo el favor pagado el año pasado (una ovación de pie para estos trabajadores manuales y sus sindicatos en los Oscar de este año sugiere que pueden recibirla). Pero si el año pasado mostró algo, es que Hollywood funciona con trabajo sindicalizado, y en estos días, los miembros del sindicato tienen menos miedo que nunca de luchar.