sábado , 15 junio 2024
El alcalde Eric Adams está desmantelando poco a poco la guardería gratuita mediante despidos y dejando centros sin cobrar durante meses. (L.Hernández)

Los trabajadores de guardería de Nueva York luchan por su empleo, a pesar de su sindicato

(N. Mapes/labornotes.org) – Pocos días antes de que empezaran las clases el pasado otoño, 400 trabajadores de la educación infantil de Nueva York fueron declarados «excedentes», dejando a sus alumnos en el limbo.

Los trabajadores se movilizaron y en enero consiguieron que se les readmitiera a corto plazo. Pero siguen luchando por la estabilidad laboral a largo plazo, mientras la administración del alcalde Eric Adams desmantela lentamente el programa emblemático de su predecesor, Bill De Blasio, la guardería (pre-kindergarten) universal.

Y no sólo luchan contra la ciudad, sino también contra su sindicato, la Federación Unitaria de Docentes.

Con 180.000 afiliados, la UFT es el mayor sindicato de profesores del país y una fuerza poderosa en la política de la ciudad. Sin embargo, los afiliados pueden decir que el sindicato es un gigante dormido en el que se reprime el activismo.

Los trabajadores en cuestión son los coordinadores pedagógicos, que ayudan a los profesores con un plan de estudios adecuado al desarrollo, y los trabajadores sociales, que ayudan a los alumnos con necesidades específicas de comportamiento y colaboran con las familias. Muchos de estos trabajadores prestan apoyo a 10 o más centros escolares.

La ciudad intentó suprimir a todos los coordinadores pedagógicos y trabajadores sociales de los centros públicos, concertados y privados que reciben financiación pública, sin ofrecer ninguna ayuda para sustituirlos.

La excedencia es una vía de acceso al despido: los trabajadores pierden sus puestos, lo que les obliga a solicitar otros, a esperar en el sistema de reserva para ser asignados cada día a cualquier centro o a abandonar el sistema escolar.

Frustrados por la falta de respuesta al sindicato y al ayuntamiento, los trabajadores comenzaron a organizarse. Encontraron el apoyo de un grupo de base, el Movimiento de Educadores de Base (MORE).

Se reunían por centenares todos los días a mediodía en Zoom, intentando averiguar cómo detener los despidos lentos.

Una estrategia casera

Los trabajadores decidieron adoptar un enfoque múltiple. Se pusieron en contacto con sus aliados: 500 directores de centros de educación infantil, directores, educadores y miembros de la comunidad firmaron una carta de apoyo en la que explicaban la importancia de su trabajo. Celebraron varios ayuntamientos para explicar la situación al público. Se manifestaron.

Después de una concentración, el Departamento de Educación les envió un correo electrónico en el que les decía que volvieran a sus centros «hasta nuevo aviso», de modo que volvían al trabajo, pero era imposible hacer planes a largo plazo, ya que nunca sabían si seguirían trabajando al día siguiente.

Los trabajadores siguieron poniéndose en contacto con su sindicato, la UFT, que se negó a reunirse con ellos. Enviaron correos electrónicos y llamadas telefónicas a los cargos electos para informarles de la crisis. Y se asociaron con líderes de centros de educación infantil que no habían cobrado desde que la administración Adams llegó al poder en enero de 2022.

Alegando que había heredado un sistema desordenado, la administración había dejado a los centros esperando meses por los pagos adeudados. Muchos directores de centros tuvieron que pedir préstamos personales para seguir trabajando.

Estas acciones son la forma que tiene la ciudad de desfinanciar y desmantelar la educación infantil en Nueva York, haciendo imposible que los centros funcionen, por lo que muchos han cerrado o están al borde de la insolvencia. Mientras tanto, la ciudad está reforzando el presupuesto de la policía en 5.500 millones de dólares, al tiempo que recorta considerablemente los presupuestos de las bibliotecas y las escuelas K-12.

En respuesta a la organización, el ayuntamiento convocó una audiencia en la que se criticó a la Vicerrectora de Educación Infantil, Dra. Kara Ahmed, y a su equipo. Trabajadores, directores de centros y miembros del grupo MORE ofrecieron un testimonio contundente. Al día siguiente, el principal responsable financiero de la Dra. Ahmed abandonó el departamento.

Ese mismo mes, los coordinadores de instrucción y los trabajadores sociales escribieron una carta abierta a la UFT y a la Federación Americana de Profesores (AFT), el sindicato nacional de profesores, sobre la total falta de apoyo de su sindicato. La presidenta de la AFT, Randi Weingarten, respondió en un correo electrónico privado. Sólo después de esta presión, la UFT se sumó por fin a la iniciativa.

Tibio apoyo sindical

Los trabajadores planeaban celebrar una manifestación en noviembre, a la que invitarían a los medios de comunicación y a los cargos electos. La UFT ofreció que hablara el presidente Michael Mulgrew, y los trabajadores aceptaron, porque donde va Mulgrew, van los medios de comunicación.

Los coordinadores pedagógicos y los trabajadores sociales habían pedido a la UFT que llevara a cabo una moción de censura de todo el sindicato contra el Dr. Ahmed, y el sindicato accedió. Los trabajadores dedicaron muchas horas a redactar con la UFT el texto de la votación, que se envió a todo el sindicato.

Los trabajadores reunieron a los oradores y los prepararon, aunque siguieron enfrentándose a tensiones con el sindicato sobre quién controlaría la manifestación. Mulgrew no acudió a la manifestación, pero otros dirigentes de la UFT sí estuvieron presentes y, en general, los trabajadores consideraron que la concentración había tenido repercusión por la participación y la cobertura mediática.

En enero, los trabajadores consiguieron una gran victoria: se les notificó que sus puestos estarían asegurados para el resto del curso escolar 2022-2023. Además, el Departamento de Educación organizaría «Paseos de aprendizaje» en los que el Dr. Ahmed y otros líderes recorrerían los centros escolares con los trabajadores de la primera infancia y conocerían su trabajo. Se trataba de pasos concretos hacia la estabilidad a largo plazo.

Los trabajadores querían reunirse con los dirigentes del DOE después de los «paseos de aprendizaje», pero la UFT restringió la reunión a los dirigentes sindicales. «Los funcionarios del DOE nos están diciendo ahora lo mucho que os valoran», aseguraron a los miembros en una carta posterior.

Tampoco se hizo público el resultado de la moción de censura. Después de muchas preguntas, la UFT culpó a los afiliados, diciendo que no había votado suficiente gente, y se negó a dar a conocer las cifras a nadie.

Nuevo año, mismo limbo

Ahora las escuelas empiezan a planificar el próximo curso; los coordinadores pedagógicos y los trabajadores sociales no tienen ni idea de qué esperar.

En otra carta abierta enviada esta semana a los dirigentes de la UFT, firmada por 89 de ellos, exigen participar en la mesa de negociación de sus puestos de trabajo, o al menos saber qué hace el sindicato en su nombre. Los trabajadores acudieron a la sede del sindicato el 3 de abril a una reunión de la junta ejecutiva para presentar sus reivindicaciones. La UFT afirmó que tenía una reunión programada con el DOE después de las vacaciones de primavera, pero se negó a permitir que los trabajadores asistieran a esa reunión.

Su propio sindicato mantiene a estos trabajadores al margen de las decisiones que más les afectan. «Una cosa es luchar contra tu jefe y otra contra tu sindicato», dijo uno de ellos. La energía que debería dedicarse a apoyar a los centros escolares se emplea en hacer el trabajo por el que ya se paga a los líderes sindicales.

Aunque ha sido agotador, su organización ha dado lugar a acontecimientos sin precedentes. Nunca antes un bloque de trabajadores despedidos en masa había permanecido tanto tiempo en sus puestos. Los dirigentes de la UFT suelen afirmar que la nueva dirección puede gestionar lo que quiera, pero los trabajadores dicen que ellos decidirán su destino. Saben que su trabajo es esencial, saben que cuentan con el apoyo de la comunidad y están dispuestos a seguir luchando. (Trad. CS)