jueves , 20 junio 2024
Más de 400 personas se concentran en Augusta el 16 de agosto de 2021 para protestar contra el mandato que obliga a los trabajadores sanitarios a vacunarse contra el COVID-19.

Un hospital de Maine ruega a enfermeras que regresen Luego de despedirlas por negarse a recibir inyecciones de COVID

A muchos se les denegó el subsidio de desempleo y no se atendió ninguna solicitud de exención por motivos religiosos.

(S. Robinson / The Maine Wire) – Hace dos años, las enfermeras y otros trabajadores sanitarios de MaineGeneral Health, uno de los mayores proveedores de atención sanitaria de Maine, fueron despedidos sin contemplaciones si se negaban a recibir las inyecciones experimentales de ARNm promocionadas como preventivas del COVID-19.

A algunos de esos trabajadores se les acusó incluso de mala conducta por negarse a cumplir el mandato, a muchos se les denegó posteriormente el subsidio de desempleo y no se atendió ninguna solicitud de exención por motivos religiosos.

Ahora, uno de los hospitales sin ánimo de lucro que dejó a algunos empleados sin trabajo y sin recurso a las prestaciones del seguro de desempleo de Maine está enviando mensajes de texto a los mismos empleados a los que echó prácticamente rogándoles que vuelvan a trabajar.

«Usted fue una vez un orgulloso miembro del equipo MaineGeneral. ¿Considerarías volver a unirte a nosotros? Estaríamos encantados de discutir las opciones con usted», dijo el equipo de MaineGeneral Health Recruitment en un mensaje de texto a la ex enfermera registrada Terry Poland.

«Como sabes, hace casi 2 años MaineGeneral tuvo que cumplir con un mandato estatal de vacunación COVID-19. Perdimos a varios grandes empleados como consecuencia de ello. Perdimos una serie de grandes empleados como resultado, incluido usted», dijo MaineGeneral.

Poland, que vive en Augusta, había trabajado como enfermera titulada durante 33 años. Trabajó en MaineGeneral, Central Maine Medical Center, Pen Bay Medical Center y Aroostook Medical Center.

No podía creer que el hospital se pusiera en contacto con ella de esa manera después de haber sumido su vida en el caos durante casi dos años.

«Estaba furioso. ¿Cómo te atreves a obligarme a dejar una carrera a la que he dedicado toda mi vida, a quitarme mi medio de vida, mi capacidad de obtener unos buenos ingresos, y ahora crees que voy a arrastrarme ante ti? dijo Poland.

Poland continuó:

«No lo creo. Y esa es la actitud de casi todo el mundo con el que he estado en contacto desde ayer.»

Una fuente declaró a Maine Wire que unos 15 antiguos empleados de MaineGeneral Health recibieron mensajes de texto similares.

Poland se negó a recibir las vacunas experimentales COVID-19 después de que la gobernadora Janet Mills decretara el 12 de agosto de 2021 que los trabajadores sanitarios estarían obligados a recibir las vacunas como condición para trabajar en la sanidad antes del 1 de octubre de 2021.

Documentos revisados por el Maine Wire muestran que MaineGeneral estableció un plazo más rápido del 17 de septiembre para el cumplimiento.

Finalmente, el estado retrasó el plazo hasta finales de octubre.

En términos generales, Poland nunca se opuso a las vacunas.

Aunque anteriormente se acogió a una exención religiosa para evitar vacunarse contra la gripe, antes de la pandemia de COVID-19 se vacunó voluntariamente contra el sarampión, las paperas, la rubéola y la hepatitis B, entre otras vacunas exigidas para trabajar en el sector sanitario.

Dice que le preocupaba la naturaleza novedosa de la tecnología del ARNm, una forma de terapia génica, que antes de COVID-19 no se había utilizado en el calendario estándar de inmunizaciones.

«Sabía lo suficiente como para no tomarla. He sido enfermera el tiempo suficiente para saber que tengo que preguntarme qué son los nuevos productos», dijo Poland. «No voy a ser la primera en subirme a bordo de un experimento».

Cuando descubrió que los tejidos fetales se utilizan habitualmente en el desarrollo y la producción de los medicamentos, eso no hizo más que reforzar su determinación como cristiana de no recibir las inyecciones.

En años anteriores, Polonia afirmó que se le había permitido no vacunarse contra la gripe siempre que llevara una mascarilla durante la temporada de gripe. Sin embargo, el hospital no estaba dispuesto a conceder esta exención a COVID-19.

Como consecuencia de su elección, Poland se enfrentó no sólo al despido, sino también a una acusación de mala conducta por parte de su antiguo empleador.

Cuando solicitó el subsidio de desempleo, se lo denegaron por mala conducta.

Cuando apeló, fue rechazada.

Los documentos revisados por el Maine Wire muestran que el Departamento de Trabajo de Maine determinó que MaineGeneral Health la había «despedido»; sin embargo, la agencia concluyó que la negativa de Poland a recibir las inyecciones era una violación que constituía un «incumplimiento culpable de las obligaciones con el empleador».

Como consecuencia, Poland tuvo que recurrir a sus ahorros para salir adelante en medio de un cierre patronal económicamente desastroso y una inflación galopante.

Poland solicitó entonces ayuda a la Comisión Federal de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, alegando que había sido discriminada por sus creencias religiosas.

MaineGeneral Health, en su respuesta a la Comisión, alegó que permitir a Poland acomodaciones religiosas supondría una «dificultad excesiva» para el hospital. Por ello, la comisión se negó a aceptar su caso.

La Comisión de Derechos Humanos de Maine también rechazó su queja por discriminación.

«Ha habido energía positiva entre el personal de recursos humanos y los gerentes que están en el proceso de trabajar juntos para llegar a los ex empleados para ver si están interesados en volver», dijo Joy McKenna, director de comunicaciones de MaineGeneral, en un correo electrónico.

«Desde el lunes, sólo tenemos conocimiento de unas pocas personas que han indicado que están interesadas en tener una conversación sobre la aplicación de una posición abierta», dijo. «Actualmente tenemos 453 posiciones abiertas, que es similar a nuestro recuento de posiciones abiertas pre-COVID».

McKenna dijo que el hospital no despidió intencionadamente a los empleados no vacunados de forma que les impidiera obtener prestaciones por desempleo.

Algunos de esos puestos han sido ocupados por extranjeros con tarjeta verde, dijo McKenna, aunque no pudo proporcionar un número exacto el 9 de agosto.

Cuando MaineGeneral la despidió, Poland trabajaba en el centro MaineGeneral Rehabilitation and Long Term Care at Gray Birch de Augusta.

El centro ofrece servicios de residencia de ancianos y de vida asistida y tiene capacidad para 37 camas. Las estadísticas federales muestran que el centro tenía 141 empleados antes de la ley y 110 después de su entrada en vigor.

En los años transcurridos desde que fue despedida, calcula que sólo ha ganado entre 12.000 y 17.000 dólares como trabajadora sanitaria a domicilio, un puesto que no le ha proporcionado beneficios similares a los del empleo que perdió.

Como enfermera titulada, Poland ganaba unos 75.000 dólares al año.

Ella todavía no está dispuesta a dar MaineGeneral otra oportunidad.

Poland no es la única cuya carrera se vio descarrilada por la política de mandatos de Mills.

Jessie Boda trabajó para el Sistema de Salud de Santa María como enfermera registrada en los servicios de Psiquiatría y Desintoxicación durante 13 años, su primer trabajo después de la universidad.

Cuando se aprobó el mandato, solicitó una exención religiosa.

En su carta solicitando la exención, Boda señalaba su fe religiosa y su preocupación por las reacciones adversas a las vacunas.

También señalaba que la inmunidad natural a una infección por COVID-19 era en algunos casos una mejor protección contra el contagio del virus.

Mary’s, que tiene una afiliación formal con la Iglesia Católica, denegó la solicitud.

Al igual que MaineGeneral, St. Mary’s también encontró la manera de que la salida de Boda de la empresa le impidiera cobrar el subsidio de desempleo.

«No cumplí y nunca presenté una carta de dimisión. Tampoco me dieron una carta de despido», dijo Boda.

«La amable señora de la oficina de RRHH me dio una carta en la que constaba mi fecha de inicio y fin de empleo, pero me dijo que no podía utilizar las palabras ‘rescindido’ o ‘despedido’», explicó.

Boda llevó su caso a la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo, que aceptó investigarlo pero concluyó que no había motivos para la queja.

Kevin Palmer trabajaba como coordinador de credenciales para Southern Maine Health Care, la sede de Biddeford de MaineHealth.

Palmer, que tiene unos 30 años, nunca se opuso a vacunarse antes de la vacuna COVID-19, pero se mostró escéptico ante lo que consideró un proceso apresurado.

«Me operaron del corazón en el instituto, sobreviví a un cáncer cerebral a los 20 años y ahora me dicen que tengo que vacunarme contra un virus con una tasa de supervivencia del 99,99%», afirmó.

Al igual que Boda y Poland, Palmer solicitó una exención religiosa que le fue denegada.

Al igual que Boda y Poland, Palmer fue despedido de un modo que posteriormente le impidió obtener el subsidio de desempleo.

En su carta de despido, el departamento de RRHH escribió:

«Esto también es para confirmar que el 30 de septiembre será su último día de empleo. Queremos agradecerle sus servicios».

Aunque el hospital le dio una fecha de empleo en un correo electrónico, el Departamento de Trabajo de Maine falló en su contra.

«Nunca recibí ni un céntimo», dijo Palmer.

No pudo encontrar otro trabajo hasta cuatro meses después y el que encontró finalmente le supuso un recorte salarial del 20%.

«Me quedé sin dinero como todo el mundo. Fue una locura. Intentaba solicitar puestos de trabajo similares a los que había conseguido en la acreditación. Y ni siquiera podía conseguir un trabajo con la experiencia que tenía porque exigían la vacuna incluso para puestos a distancia», cuenta Palmer.

«¿No es una locura?», añadió.

Crisis del personal sanitario provocada por políticas autoritarias

Miles de antiguos trabajadores sanitarios de Maine están actualmente desempleados o trabajando en otros campos porque se negaron a cumplir la orden de Mills de que recibieran inyecciones.

Algunos se negaron porque eran escépticos respecto a todas las vacunas o por creencias religiosas relativas a los problemas éticos de la investigación sobre vacunas que utiliza tejido fetal.

Otros temían que las consecuencias a largo plazo de los productos experimentales fueran desconocidas, incognoscibles y potencialmente dañinas.

Pero en todos los casos, la sustancial caída del empleo en el sector sanitario de Maine a causa del mandato ha agravado gravemente una escasez de mano de obra que amenaza con socavar la calidad de la asistencia sanitaria en el estado.

Mensajes de texto como el que recibió Poland difícilmente solucionarán el problema.

Es prácticamente imposible determinar qué parte de la fuerte caída del empleo en el sector sanitario ha sido causada por la orden de Mills, qué parte por la COVID-19 y qué parte por las políticas de cierre en general.

En cualquier caso, las estadísticas laborales muestran que Maine se encuentra en medio de la mayor caída de puestos de trabajo en el sector sanitario. Desde siempre.

Según las estadísticas de la Oficina de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos, esas pérdidas han sido particularmente agudas en los hogares de ancianos y centros de vida asistida de Maine, como la instalación donde trabajaba Poland.

En 2019, Maine tenía más de 22.600 personas empleadas en hogares de ancianos.

Ese número llegó a 19,800 en 2022.

En los centros de enfermería especializada, el empleo se redujo de 8.426 en 2019 a 6.907 en 2022, según las estadísticas del Departamento de Trabajo de Maine.

La escasez de trabajadores de cuidados a largo plazo es aún más grave en Maine, ya que el estado se clasifica constantemente como el más envejecido de la nación. A medida que aumenta la demanda de camas en residencias de ancianos, el número de trabajadores disponibles para prestar esos cuidados se ha desplomado.

En la asistencia sanitaria a domicilio, el empleo total ha disminuido de 4.401 trabajadores en 2019 a 4.054 en 2022.

La misma escasez puede verse en las cifras de empleo de los hospitales de Maine. Los habitantes de Maine que trabajan en hospitales de Maine disminuyeron de 33,000 en 2019 a 30,900 en 2021, según las estadísticas federales.

Incluso cuando la epidemia de opioides de Maine ha seguido batiendo récords de sobredosis y muertes, el número de personas empleadas en el sector de la salud que incluye instalaciones de abuso de sustancias ha disminuido de 7,509 trabajadores en 2019 a 7,149 en 2022, según las cifras del Departamento de Trabajo de Maine.

Un área sanitaria que no ha experimentado descensos tan pronunciados es la atención sanitaria ambulatoria, que incluye instalaciones que son solo ambulatorias, como clínicas de atención urgente y consultorios dentales.

Al mismo tiempo que el sector médico se resiente de la falta de empleados, los habitantes de Main nunca han gastado más dinero en atención sanitaria.

El consumo personal de atención ambulatoria y a domicilio superó los 11.897.000.000 dólares en 2021, según la Oficina de Análisis Económico de Estados Unidos. Eso es un aumento masivo sobre los 11,2 mil millones de dólares reportados para 2019.

Al menos parte de ese dinero está llegando a los bolsillos de los trabajadores de la salud restantes de Maine. Según las estadísticas federales, los habitantes de Main que trabajan en atención médica o asistencia social ganaron un récord de $ 7,028,362,000 en salarios colectivos, el más alto en la historia de Maine.

Las víctimas del mandato de vacunación presentan una demanda por discriminación

El mandato de Mills se basaba en la teoría de que los productos farmacéuticos que se promocionaban como «vacunas» o «inmunizaciones» evitarían que el personal sanitario contrajera el virus o lo transmitiera a los pacientes.

Ahora se sabe que la vacuna nunca inhibió la transmisión del virus.

La propia Mills, que ha seguido el programa de inyecciones recomendado, se ha contagiado COVID-19 en dos ocasiones a pesar de haber recibido las vacunas.

La decisión tomada el 3 de agosto por el gobierno de Mills de rescindir el mandato después de casi dos años se produjo tras una embarazosa derrota legal en un caso que cuestionaba la constitucionalidad de la decisión de Mills de eliminar las exenciones religiosas y filosóficas del mandato.

Ese caso judicial giraba en torno al hecho de que Mills seguía permitiendo exenciones por motivos médicos mientras negaba una exención comparable por razones médicas.

Aunque los demandantes en ese caso, varios trabajadores sanitarios que perdieron sus empleos a causa del mandato, perdieron inicialmente en el Tribunal de Distrito de Maine, un panel del tribunal de apelaciones ha determinado que el tribunal inferior se equivocó al rechazar su demanda de discriminación religiosa.

En mayo, cuando se conoció esa decisión, Matt Staver, que representa a los demandantes a través de Liberty Counsel, dijo que estaba deseando que llegara el momento de la presentación de pruebas.

«Francamente, estamos deseando ir a la fase de proposición de pruebas y hacer que el gobernador Mills y las autoridades de Maine rindan cuentas por esta decisión terrible y, francamente, inconstitucional», dijo Staver.